Is een energie analyse aan de hand van een Building Energy Model (BEM) een accurate voorspeller van toekomstig energieverbruik? Uit studies blijkt dat de verschillen tussen gesimuleerd en gemeten verbruik soms aanzienlijk zijn. Maar naarmate dergelijke analyses een grotere rol in het ontwerpproces spelen is het belangrijk te weten waarom modellen waarden opleveren die niet helemaal correct zijn (zie ook Daniel Overbey: Every energy model is wrong – And here is why they are indispensable).

Vanzelfsprekend is het belangrijk dat de gebruikte software gevalideerd is volgens een geldende standaard als ASHRAE 140. Daarnaast veronderstellen simulaties dat een bouwwerk perfect uitgevoerd is terwijl dit in realiteit vaak anders uitpakt. Ook voor het bepalen van dagelijks gebruik van een gebouw wordt vertrokken van aannames terwijl patronen regelmatig wijzigen. Net zoals de klimaatgegevens die, bij de groeiende opwarming van de aarde, een compleet ander patroon krijgen.

Al kun je misschien de toekomst niet exact voorspellen, toch kun je met een BEM door het vergelijken van verschillende opties goede ontwerpbeslissingen te nemen. Maar in plaats van absolute waarden te gebruiken is het veiliger te spreken over relatieve verbeteringen en houd vooral in je achterhoofd dat veel afhangt van gebruikspatronen en meteorologische omstandigheden.